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2014年05月21日

从词语掌故看古代风尚




  本来,“千金”原来是比喻男孩子,“在下”竟然是裹脚布,“愁眉”是女子瑰丽的眉妆,“秀眉”是形容暮年男性的长眉,西北隅谓之“屋漏”,“画地为牢”本来是形容刑律宽松的……这样的小考证,历来是中国文人擅长的。


  时移世易。每个时代都有特定的风尚,有些遗留,有些消失,也有些产生了改变。

  《100个汉语词汇中的古代风尚史》分作“仪礼·人称”“衣食·住行”“存亡·鬼神”“庙堂·江湖”“男·女”“博物”等几大类。资料的来历繁杂,有《说文解字》《尔雅》等训诂学词典,也有《礼记》《汉书》等汗青文籍,尚有诗词歌赋、条记传说、稗官野史或戏剧杂项等。作者不做专深精研,只以零散言谈,以轻侃淡语引人,有点《夜航船》式的闲情。书也做得佳美,裸脊锁线,随翻随读,时而发些“啊啊,是这样吗”的喟叹。
  假设此刻碰着伴侣,对方打号召,说:“无它乎?”我们或许莫名其妙。“无它”也写作“无他”,现代汉语意为“没有此外”。但是,365bet,在古代汉语里,好比《说文解字》,常把“它”作为“蛇”的本字,从甲骨文里更可以看出蛇的形体。所以,在古代,“无它”即“无蛇”。“没有蛇吧”,战战兢兢地问好,因为“上世居处草野,虫蛇为患,人恒苦之”,“无它”,但愿不要碰着恶蛇,相当于厥后“别来无恙”的用法。


  每个词语都毗连着陈腐的、被遗忘的影象,它们为什么会产生奇怪的甚至截然相反的变革呢?许晖没有挖掘来源,只是参诸杂学,梳理线索,将现象泛起。每个详细词汇当然有各自的路径,归根结底,无非就是悄然的演化。汉语的本质是一种遗民的语言,同时也能是另一种移民的语言,在时间上,在空间上,365bet,语言在人群里流荡,既生存传统的残骸,也担当新潮的攻击,如同所有的文化风尚,风从四面来,彼此交汇,也吹向远方,吹向遍地。(林颐)


  本书一大利益,在于插画。每文配一图,大幅甚至跨页,许多采自中国古代印刷品或绘画,印刷清晰雅观,予人极大的抚玩愉悦。让人惊奇的是,个中还收录了日本浮世绘画家喜多川歌麿、葛饰北斋、歌川广重等的多幅画作。浮世绘是日本的风尚画,一衣带水,他们的画里也有钟馗、燕青,也有闺阁女儿,也有胜日寻芳,也有骊歌送别,就像旅日作家李长声曾说的:“有人来日本寻觅唐朝遗风,那就喝清酒吧。”
  这段词语掌故出自《100个汉语词汇中的古代风尚史》(广西师范大学出书社2019年4月出书),这是一本有趣的小书。作者许晖抓住了一个很好的切入点,古代风尚在什么方面留下最多陈迹呢?就在字词里。语言就是“活化石”,只要用心调查,一路走一路挑拣,寻章摘句、详加比拟,就能依稀瞥见已往的风光。许晖恒久研究通俗汗青文化,其写作气势气魄平易浅显,娓娓道来,很适合这类小品文的体裁。